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Roger DeCoster raconte ses voyages et la corruption !

Dans les années 90, Roger DeCoster était le rédacteur en chef du Dirt Bike Magazine, et à cette époque, il a écrit de nombreux articles intemporelles qui sont toujours d'actualité. Dans le numéro d'août 1993, il parlait du voyage que les stars du motocross de l'époque devaient endurer, et des premières années où c'était encore pire.

Roger DeCoster "Pilote de motocross professionnel, quel travail! Quel titre mettre sur votre carte de visite. Quelle image. Comme beaucoup de choses, cependant, l'image et la réalité sont très différentes. Bien sûr, c'est un travail fantastique et un grand objectif. Vous avez des opportunités qui ne sont pas accessibles à tout le monde, vous pouvez rencontrer toutes sortes de gens et voir des endroits partout dans le monde. Mais il y a aussi le revers. 

Cette réalité comprend les voyages, les hôtels et les aéroports. La vérité est que la plupart des meilleurs pilotes professionnels passent plus de temps dans les avions, les aéroports et les voitures de location que sur les circuits. Le temps restant est consacré à la course et à l'entraînement. Regardez simplement le calendrier de cette année. En janvier, il y a eu quatre supercrosses dans quatre États différents. En février, il y en avait trois, qui s'étendaient de la Floride à la Californie. Mars a vu le début de la série outdoor en plus du supercrosses, et il y avait quatre autres supercrosses le mois suivant. 

Le programme américain reste le même jusqu'à l'automne, lorsque les pilotes se rendront en Europe. Au total, un pilote de motocross professionnel fait environ 30000 miles par an aux États-Unis, et qui sait combien à l'étranger. Je sais tout sur ce genre d'agenda de voyage. Pour les pilotes Européens, le voyage est encore pire. La plupart des voyages se font en voiture parce que les billets d'avion sont environ trois fois plus chers qu'aux États-Unis.Il semble que j'ai passé la plupart des années 60 et 70 dans une voiture, traversant l'Europe en route vers une course ou une autre. À cette époque, passer d'une course à l'autre était encore plus difficile à cause des nombreuses frontières que nous devions traverser. À l'époque, chaque frontière avait une histoire différente. Même les États-Unis étaient difficiles à pénétrer. Il y avait toujours des questions sur les motos et les pièces. 

Aujourd'hui, les pilotes apportent toutes sortes de choses, mais si vous apportiez beaucoup d'outils et de pièces, ils resteraient probablement à la douane jusqu'à votre départ. Si vous les faisiez entrer, ce serait une grande histoire, impliquant des tas de paperasse. Sans aucun doute, les pays les plus difficiles à entrer étaient dans le bloc de l'Est: la Pologne, l'Allemagne de l'Est, la Tchécoslovaquie, la Hongrie et l'URSS Chaque pays avait besoin de son propre visa et formalités administratives. 


Jaak Van Velthoven, qui roulait pour Husqvarna à l'époque, nous suivait jusqu'au GP de Russie. Bengt Aberg et moi étions allés à l'ambassade soviétique à Bruxelles pour obtenir nos visas des mois plus tôt. "Vous n'aviez pas à le faire", a déclaré Jaak. "Ils peuvent vous donner un visa à la frontière maintenant. Il faut juste attendre encore un peu."

Jaak a été victime de très mauvais conseils. Quand il est arrivé à la frontière soviétique, ils l'ont simplement renvoyé. Il avait conduit pendant une semaine et ils lui ont dit de rentrer chez lui et d'obtenir son visa. Il a raté la course.

Une autre fois, Joel Robert et moi essayions de rentrer chez nous en Belgique après le GP de Pologne. L'itinéraire le plus court était à travers l'Allemagne de l'Est, donc nous étions préparés à l'avance et avions tous les documents nécessaires. Nous avons quitté la Pologne à la gare officielle, faisant tamponner nos papiers, puis nous avons traversé la rivière Oder et une partie du no man's land. Quand nous sommes arrivés à la frontière avec l'Allemagne de l'Est, ils ne nous ont pas laissé passer, même si nous avions les visas appropriés. Ils ont dit que cet itinéraire particulier n’était pas une «route de transit désignée». Ils nous ont dit d’utiliser une route vers le sud.

Lorsque nous sommes retournés à la frontière Polonaise, ils ont dit que nos visas avaient déjà été utilisés et qu’ils ne nous laisseraient pas rentrer. Nous étions coincés entre les deux pays! Joel devenait fou. Nous sommes revenus sur le pont et avons expliqué les choses, mais les Allemands de l'Est s'en fichaient. Joel Robert m'a fait une remarque en français à propos de faire sauter le pont comme une scène du pont de la rivière Kwai. Tout à coup, nous avons eu plusieurs mitrailleuses pointées sur nous. Comment savions-nous que le garde parlait français?

Finalement, nous avons franchi la frontière de l'Allemagne de l'Est. Nous avons dû attendre là toute la nuit, d'abord, pendant que les Allemands de l'Est communiquaient avec les Polonais. Personne n'était pressé. Sauf nous. Les gardes-frontières avaient toujours toutes les cartes, il fallait faire ce qu'ils disaient. Une fois, Ake Jonsson a dû retirer tous les panneaux des côtés de sa camionnette pour eux. Que pouvait-il faire d'autre? Rentrer chez soi?


Dans l'ensemble, cependant, nous sommes devenus assez bons au jeu du passage des frontières. Il était courant à l'époque de voir des gens dormir dans leur voiture pendant des jours, attendant la permission de passer. Les Russes diraient Minutotsko, ce qui, littéralement traduit, signifiait «juste un instant». En réalité, ce «moment» pouvait prendre des jours. Le terme est finalement devenu une blague.

Nous savions comment accélérer les choses. Pendant un temps, les autocollants étaient plus efficaces qu'un pot-de-vin de 100 $. Lorsque le garde-frontière a dit Minutotsko, nous sortions quelques autocollants, tee-shirts et nous partions. L'argent fonctionnait parfois, mais c'était plus risqué. Dans tous ces pays, le marché noir était très important. Dans la rue, les devises étrangères pouvaient atteindre dix fois le taux de change officiel. Il était tentant de prendre notre maigre argent de départ et de l'échanger par le biais du marché noir, mais les responsables avaient un oeil dessus. Si vous étiez pris, les amendes étaient lourdes et vous pouviez facilement vous retrouver dans une prison soviétique. La monnaie russe n’a pas été autorisée à quitter le pays. Ils ont donc demandé à savoir ce que nous en avions fait. Si vous ne pouviez pas leur montrer les choses que vous aviez achetées, vous aviez des problèmes. Finalement, nous avons appris à rester loin du marché noir, à acheter des produits locaux avec de la monnaie locale et à utiliser des autocollants pour les pots-de-vin.

En fait, une fois j'ai acheté un billet d'avion soviétique avec une poignée d'autocollants. Un vol intérieur de Moscou à Lvov était complet, donc aucune somme d'argent ne semblait nous permettre de prendre l'avion. J'ai donné un autocollant de réservoir Suzuki et plusieurs autocollants Champion Spark Plug à la dame derrière le comptoir, et elle nous a laissé monter dans l'avion. Il s'est avéré que des personnes qui avaient acheté des billets étaient restées dans le terminal. Ils avaient peut-être des billets, mais j'avais une place grâce aux autocollants.

Finalement, le jeu des autocollants est devenu ridicule. Les autocollants n'étaient pas suffisants, ils voulaient des t-shirts et des casquettes. À la fin des années 70, nous devions transporter une valise pleine de marchandises juste pour les gardes-frontières. Bien sûr, tout cela a changé aujourd'hui. Maintenant que le rideau de fer est tombé, ces pays sont de retour sur un système plus capitaliste. Ils veulent juste de l'argent.

Cependant, certaines choses ne changeront jamais. Tant qu'il y aura des courses professionnelles, la vie du coureur sera celle des voyages, de la paperasse et juste une pincée de gloire.Sans parler du pot-de-vin occasionnel."