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Les champions couronnés dans le sud de la Californie pour clôturer 50e anniversaire du championnat de motocross


Après 12 épreuves à travers le pays et 24 manches très disputées au cours de l'été, le 50e anniversaire du championnat Lucas Oil Pro Motocross est arrivé à une conclusion historique en Californie du Sud. Les champions ont été couronnés au PristineAuction.com Fox Raceway II National, présenté par Fox Racing, où la confrontation historique entre Eli Tomac de Monster Energy Star Yamaha Racing et Chase Sexton du Team Honda HRC a culminé avec une autre nouvelle bagarre mémorable, d'où Tomac est sorti vainqueur après un doublé et décrocher un quatrième titre en 450 de sa carrière. Dans la catégorie 250, Jett Lawrence de l'équipe Honda HRC a remporté une victoire au point d'exclamation pour défendre avec succès sa mainmise sur la catégorie 250MX et renforcer davantage son rôle de plus jeune star du sport.


450MX

Manche 1

Des protocoles de chaleur extrême ont été mis en œuvre pour les courses, ce qui a raccourci chaque manche dans les deux catégories à 25 minutes plus deux tours. Alors que le peloton a pris d'assaut la grille pour ouvrir la catéorie 450, c'était Sexton et Tomac à l'avant, avec Sexton saisissant le MotoSport.com Holeshot. Les rivaux du championnat ont établi un rythme torride tôt et ont facilement pris le large.

Le duo a échangé des tours rapides alors que l'écart entre eux diminuait et coulait à travers différentes parties de la piste, où les deux pilotes semblaient avoir des points forts dans différentes sections. Sexton et Tomac ont ouvert un avantage de près d'une demi-minute sur le terrain alors que la manche atteignait sa mi-course, tandis que la distance entre eux oscillait autour d'une seconde.

 Les coureurs doublés ont rapproché les rivaux dans les cinq dernières minutes et cela a ouvert la porte à Tomac pour en profiter. Le pilote Yamaha a saisi le moment et est passé à l'attaque pour faire la passe. Tomac a ensuite laissé tomber le marteau et a ouvert un écart de deux secondes à trois minutes de la fin.

 Alors qu'ils entamaient les deux derniers tours, seulement 1,5 seconde séparait Tomac et Sexton, mais une erreur de Sexton a permis à Tomac d'établir la plus grande avance de la course à son moment le plus critique. Sexton a riposté et s'est rapproché, mais c'était trop tard car Tomac a remporté sa 13e victoire en manche de la saison par 1,5 seconde. Christian Craig de Monster Energy Star Yamaha Racing a terminé troisième, à une minute et 15 secondes du duo, Jason Anderson de Monster Energy Kawasaki quatrième et Justin Barcia de Troy Lee Designs/Red Bull/GASGAS Factory Racing cinquième.


Manche 2

La dernière manche de la saison 2022 avait tout en jeu et à la sortie du peloton dans le premier virage, c'est Craig qui est reparti avec le MotoSport.com Holeshot, suivi d'Anderson et de Sexton. Tomac a été contraint de progresser depuis un départ au plus profond du top 10. Dans sa poursuite de Anderson pour la deuxième place lors des premiers tours, Sexton a été victime d'une faute et a basculé dans le classement brutalement. Il a perdu plusieurs positions et a réintégré la course juste derrière Tomac, septième. Sexton a ensuite chuté à nouveau et a perdu une autre position.

 

Devant, la bataille pour la tête s'est intensifiée entre Anderson et Craig. Le pilote Kawasaki a rejoint la Yamaha et a fait un geste avisé pour prendre la tête un peu plus de cinq minutes après le début de la course. Derrière cet échange, Tomac a pu se classer parmi les trois premiers, tandis que Sexton était sur une attaque et s'est frayé un chemin jusqu'à la quatrième place. Tomac s'est rapidement rapproché de Craig, son coéquipier, et s'est facilement classé deuxième. À ce moment-là, Tomac a fait face à un déficit de 2,8 secondes par rapport à Anderson. Ayant besoin de faire une nouvelle attaque, Sexton s'est rapproché de Craig pour la troisième place mais a subi encore une nouvelle erreur. Il est remonté sans perdre de position.

 

Alors que la manche dépassait la mi-course, la bataille pour la tête était entre Anderson et Tomac. Malgré un rythme plus rapide, Tomac n'a pas été en mesure d'obtenir suffisamment d'avantage pour faire un mouvement. Une légère erreur d'Anderson l'a vu brièvement mettre la moto au point mort, ce qui a permis à Tomac de passer et de prendre le contrôle de la manche avec six minutes restantes. Le combat de Sexton s'est également poursuivi avec une passe sur Craig pour la troisième place. De là, le pilote Honda a tenté de retrouver le duo de tête.

 

Avec la tête en main, Tomac a ouvert une avance de plus de six secondes alors qu'Anderson commençait à perdre du terrain au profit de Sexton pour la deuxième place. Le pilote Honda a été décisif et a fait la passe, mais a fait face à un déficit trop important pour reprendre la tête. Tomac a remporté une finale emphatique avec 9,2 secondes d'avance sur Sexton, Anderson troisième.


Au général

Sa troisième victoire à Fox Raceway était la 32e victoire de sa carrière et a marqué son 70e podium en carrière, ce qui l'a propulsé au deuxième rang de tous les temps. La deuxième place de Sexton fait suite à un effort 2-2 durement gagné, tandis que la solide manche finale d'Anderson lui a valu la troisième place au classement général (4-3).

 

La séquence de 11 podiums consécutifs de Tomac pour clôturer la saison et ses 14 victoires en manches ont été le point de basculement du championnat, où il a terminé sept points devant Sexton au classement final dans ce qui a été la bataille la plus serrée de l'histoire du Pro Motocross. Anderson a connu sa meilleure saison en carrière pour terminer troisième sur le podium du championnat. Le titre de Tomac, combiné à son championnat Monster Energy Supercross du début de cette année, a également fait de lui le premier pilote à balayer les championnats MX et SX de la saison depuis que Ryan Dungey l'a fait lors de la saison 2015. Le quatrième titre MX de la carrière de Tomac est également le deuxième plus important de l'histoire, derrière Ricky Carmichael (7).

 

Eli Tomac, Monster Energy Star Yamaha Racing

"Je pense juste à toute cette saison dans son intégralité. Ce fut de loin la saison la plus agréable de ma carrière, en commençant par le supercross et maintenant le motocross. Cet été a été une bataille incroyable avec Chase [Sexton]. Il est l'avenir de cette catégorie. Nous nous sommes poussés jusqu'aux limites [tout l'été] et avons même relevé la barre."

 

Chase Sexton, équipe Honda HRC

"J'ai eu une attitude inflexible toute l'année. Eli [Tomac] est si dur et il a pris le dessus sur moi. Cette deuxième manche était tellement frustrante. J'ai essayé si fort et j'ai fait trois erreurs. Faut que j'arrête d'en faire. Nous avons fait d'énormes gains cette année et j'ai vraiment hâte à l'avenir. Nous ne faisons que commencer."

 

Jason Anderson, Monster Energy Kawasaki

"J'ai dépensé beaucoup d'énergie dans cette première manche pour terminer quatrième. Dans la deuxième manche, le rythme était trop difficile et j'ai utilisé trop d'énergie plus tôt, donc je n'ai pas pu le maintenir. Ça a été une saison incroyable pour moi, mais j'en veux toujours plus."


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250MX

Manche 1

La première manche 250 de l'après-midi a commencé avec Jett Lawrence en tête du peloton dans le premier virage du MotoSport.com Holeshot, suivi de près par Jo Shimoda de Monster Energy / Pro Circuit / Kawasaki. Les amis proches se sont livrés à une bataille animée dans le premier tour alors que Marvin Musquin de Red Bull KTM Factory Racing s'est classé troisième lors de son premier départ dans la catégorie depuis la saison 2015.

 Lawrence a continué à contrôler la course depuis la tête jusqu'aux cinq premières minutes, mais Shimoda a pu le garder en ligne de mire avec des temps au tour constants. Musquin s'est installé troisième mais a finalement été confronté à un défi, Hunter Lawrence de l'équipe Honda HRC. Une petite erreur a forcé Musquin à quitter la piste, ce qui a remis la position à Lawrence. De retour devant, Jett Lawrence a stabilisé une avance d'environ deux secondes sur Shimoda alors que la manche atteignait sa mi-course.

Alors que la manche entrait dans ses 10 dernières minutes, Shimoda a accéléré le rythme et a comblé le déficit d'une seconde avec les tours les plus rapides sur la piste. Le pilote japonais a commencé à chercher un moyen de contourner avec des lignes alternatives et s'est rapidement retrouvé sur le garde-boue arrière de la Honda. Alors qu'ils jouaient au chat et à la souris les uns avec les autres, cela a permis à Hunter Lawrence de se rapprocher de la bataille à trois avec trois minutes restantes. Moins d'une seconde séparait les trois premiers alors que le temps s'écoulait et préparait le terrain pour une bataille passionnante jusqu'à l'arrivée.

 Avec deux tours restants, Hunter Lawrence a appuyé sur la gâchette avec une passe sur Shimoda alors qu'ils descendaient l'une des descentes de la piste. Cela a entraîné un contact entre les deux coureurs et a envoyé Shimoda au sol alors que Lawrence continuait en deuxième position. Shimoda est remonté en troisième position mais a été contraint de repousser les assauts de Justin Cooper de Monster Energy Star Yamaha Racing à partir de la quatrième place.

 

Les frères Lawrence se sont affrontés dans le dernier tour alors que Jett a retenu de justesse Hunter par seulement quatre dixièmes de seconde pour sa 11e victoire en manche de la saison, qui a également remporté le championnat. Cooper a fait la passe sur Shimoda pour la troisième place, tandis que Musquin a complété le top cinq.


Manche 2

La dernière manche 250 de la saison a commencé avec Cooper en tête du peloton avec le MotoSport.com Holeshot, avec Shimoda et son coéquipier Monster Energy / Pro Circuit / Kawasaki Cameron McAdoo à la poursuite, avec Jett Lawrence en quatrième position. Shimoda attendit son heure et attendit une ouverture. Une fois qu'il est apparu, il n'a pas perdu de temps pour faire le mouvement et a pris le contrôle de la manche un peu plus de quatre minutes après le début de la course.

Une fois qu'il a eu la tête en main, Shimoda a commencé à creuser un écart sur Cooper qui est rapidement passé à plus de cinq secondes. Derrière lui, Cooper a été contraint de repousser Lawrence, qui a fait la passe sur McAdoo et a cherché à poursuivre sa poussée vers l'avant. Le champion a réduit le déficit et s'est rapproché de la Yamaha à mi-chemin de la course. Il a fait un travail rapide sur Cooper et a pris la deuxième place. A un peu plus de 11 minutes de la fin, l'écart entre Shimoda et Lawrence était de plus de neuf secondes.

 Juste au moment où il semblait que Lawrence avait le contrôle de la deuxième place, Cooper a lancé une contre-attaque pour relancer la bataille pour la position. Avec Shimoda bien en contrôle de la manche, cette bataille est devenue le point central des dernières minutes.

De retour à l'avant, Shimoda était dans une catégorie à part et a rebondi après la première manche pour remporter sa cinquième victoire en manche de la saison par 24,3 secondes sur Lawrence, qui a tenu Cooper à distance jusqu'à l'arrivée.


Au général

L'effort 1-2 de Lawrence l'a mené à sa neuvième victoire de l'été, à égalité au troisième rang en une seule saison, et à la 14e victoire de sa carrière, ce qui place le jeune Australien à égalité au huitième rang sur la liste des victoires de tous les temps. Shimoda a suivi avec son neuvième podium au classement général de la saison en deuxième (4-1) et a terminé l'année avec quatre résultats consécutifs sur la boîte. Le solide après-midi de Cooper lui a valu la troisième place au classement général (3-3) pour le 30e podium historique de sa carrière, assez bon pour passer à égalité au neuvième rang sur la liste des podiums de tous les temps.

La marge finale de Lawrence au championnat était de 45 points sur Shimoda, tandis que Hunter Lawrence a complété le podium du championnat en troisième position après une quatrième place (2-5) lors de la finale. Jett Lawrence est le 12e double champion de l'histoire de la division et le premier à remporter des titres consécutifs depuis Jeremy Martin en 2014-2015.

 

Jett Lawrence, équipe Honda HRC

"C'était beaucoup mieux aujourd'hui que l'an dernier [en essayant de conclure le titre]. Je voulais juste utiliser le moins d'énergie possible aujourd'hui. Je suis arrivé deuxième dès que j'ai pu [en manche 2] et j'ai essayé de rattraper Jo [Shimoda], mais ça ne s'est pas produit, alors j'ai juste décidé de m'installer deuxième."

 

Jo Shimoda, Monster Energy/Pro Circuit/Kawasaki

"J'étais assez énervé dès la première course, alors je voulais prendre un bon départ dans la deuxième manche et mettre en charge. J'ai eu un assez bon écart et je l'ai gardé jusqu'à la fin, donc c'est plutôt génial. Je suis juste très content de ma saison."

 

Justin Cooper, Monster Energy Star Yamaha Racing

"C'était une journée amusante, mais vraiment chaude. Content de sortir d'ici en un seul morceau. J'ai eu une course amusante avec Jett [en manche 2] mais Jo était juste à un autre niveau et nous n'avions rien pu faire. Je suis content de terminer la saison sur le podium. "