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5 minutes avec Thomas Covington, son arrivée en MXGP !

Thomas Covington est prêt à faire son retour sur le championnat du monde en 2020. Il est désormais prêt à disputer le titre mondial MXGP 2020 sous le auvent Van Venrooy Gebben Yamaha. 5 minutes avec le nouveau pilote Yamaha lors d'une session d'entrainement à Glen Helen.

Thomas, que se passe-t-il et que fais-tu ici à Glen Helen Raceway cette deuxième semaine de novembre 2019?
Oui c'est très sympa ici. Je suis toujours en Californie et je commence à rouler sur la nouvelle Yamaha 450 car je viens de signer un contrat avec Gebben Van Venrooy Yamaha pour participer au MXGP l'année prochaine. Je roule à Glen Helen pour m'habituer à la moto et essayer de me sentir à l'aise sur la 450.

Pas plus tard que la semaine dernière, tu annonçais ton retour sur le MXGP.
Ouais, c'est vraiment cool. Je veux dire, j'ai beaucoup de fans en Europe. C’est cool de revenir et je suis impatient de rouler en MXGP pour 2020. Je pense que c’est cool de voir que les fans me suivent et j’entends bien représenter les États-Unis sur le MXGP.

Beaucoup de personnes ont pensé qu'il valait mieux que tu reviennes en Europe pour participer au Championnat du monde cette année. 
Ouais je sais. Avec le recul, j'aurais peut-être du rester et faire ma dernière année en MX2, mais vous vivez et apprenez. De toute façon, je n’enlèverais pas toute l’expérience que j’ai acquise ici J'ai appris énormément et je pense que parfois vous apprenez plus dans vos échecs que dans vos victoires. Oui, je pense que cette année, je viens d’apprendre beaucoup de choses sur moi-même et j’apprécie l’opportunité offerte par l’équipe de Bobby Hewitt. Ils ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour que tout se passe aussi bien que possible aux États-Unis, mais certaines choses n’étaient tout simplement pas censées l’être. Je suis vraiment reconnaissant de cette opportunité avec Yamaha car il est difficile d’obtenir un guidon 450 en Europe maintenant. Avec un calendrier aussi grand, cela coûte beaucoup d'argent aux équipes d'avoir beaucoup de pilotes. Ces postes dans la catégorie reine sont vraiment recherchés, je suis donc très reconnaissant de cette opportunité et espérons pouvoir les rendre fiers.

Comment l’opportunité Yamaha MXGP s’est-elle présentée? En outre, tu as mis du temps à relier les points et à enchaîner tout le programme?
Oui, il a fallu un certain temps pour que tout soit solidifié. Il y a quelques mois, Husqvarna et moi avons décidé de nous séparer pour l'année prochaine. C'était un accord mutuel. À partir de là, j'ai commencé à sonder le MXGP pour voir s'il restait des places disponibles à la fin de l'année. Yamaha semblait vraiment intéressés par moi. Ils semblaient vraiment motivés pour me trouver une place chez Yamaha quelque part. C'était vraiment cool. Ils ont constaté le succès que j’avais eu dans la catégorie MX2 et je pense qu’ils sont toujours convaincus que je peux atteindre de bons résultats. 

Le team Gebben Van Venrooy est relativement nouveau et n'a pas encore travaillé avec un pilote de classe mondial,e en lice pour le titre auparavant. Pourtant, Yamaha a choisi de renforcer et de soutenir l’équipe pour 2020. Comment vois-tu cela?
Oui, je n'ai jamais rencontré les gars personnellement; Je n’avais pas vraiment de relation avant, mais j’ai toujours entendu de très bonnes choses à propos des gars. Ce ne sont que des gens bien et ils dirigent un programme solide. Ils savent ce qu’ils font et je pense qu’avec le soutien de Yamaha, ils feront encore mieux.

Ça va être une moto usine? Il y aura d'autres préparateurs de moteurs et de suspensions qui apporteront leur soutien à l'ensemble du programme?
Je crois que ça va être un accord avec plusieurs préparateurs. Mitch [Payton] fournira les pièces du moteur. Je crois que Mitch a l’un de nos moteurs sur lequel il travaille actuellement. Pro Circuit va s’occuper du moteur, et c’est toujours très solide. L'entente avec Pro Circuit me réjouit, car durant toute ma carrière amateur, j'ai travaillé avec Pro Circuit et Team Green. C’est un retour en Europe, mais c’est comme si je revenais à la maison avec Pro Circuit et Monster Energy.

Un premier avis sur la Yamaha 450?
J’ai passé quatre ans et demi sur la Husqvarna, alors je m’y suis habituée. Mais honnêtement, dès le premier jour sur la Yamaha 450, j'étais à l'aise dès le premier tour. Au cours des dernières années de ma carrière, j’ai grandi au guidon de la Kawasaki 250. Lorsque j’ai été chez Husqvarna, j’étais plutôt à la recherche de cette sensation, plus semblable à celle d’une moto japonaise. Je cherchais constamment cela chez Husqvarna. Dès que je suis arrivé sur la Yamaha, c'était une bouffée d'air frais. C'était comme: «C'est ce que je cherchais.» C'était vraiment sympa. Il gère très bien et, évidemment c'est agréable. Avec la Yamaha, ça tourne vraiment bien. Les dernières semaines, j'ai roulé sur une moto complètement stock et je me suis senti à l’aise immédiatement. Je suis vraiment excité de retourner en Europe pour tester avec l’équipe. Je pense que nous pouvons faire en sorte que tout fonctionne vraiment bien.

Quel est ton programme cet hiver?
Eh bien, en gros, j’ai déjà commencé ma préparation. En raison du virus Epstein-Barr que j'ai contracté, le médecin n'a pas voulu que je fasse quoi que ce soit et m'a dit de me reposer si je voulais guérir de ma maladie. Il y a environ trois semaines, j'ai repris mon entraînement avec Joel Roelants. Il est basé en Belgique et c'est mon entraîneur depuis des années. Il m’a aidé à me reconstruire petit à petit. Tout s’est très bien passé jusqu’à présent et j’ai réalisé les progrès que j’espérais et je me sens bien. C’est une très bonne nouvelle. En ce qui concerne mes projets, je compte rester en Californie jusqu'à Noël. Après Noël, je me rendrai en Europe et passerai aux tests et à l’entraînement. Je ferai probablement quelques courses internationales comme Hawkstone International ou le championnat Italien avant le début de la saison. Ensuite, nous allons démarrer en mars en Angleterre. Tout vient vite, nous essayons donc de prendre une longueur d’avance.

Comment s'est passé la dernière saison aux États-Unis? En quoi était-ce différent de ta façon de rouler en Grand Prix?
C'était totalement différent et j'ai vraiment apprécié. L’atmosphère du supercross, la foule et tout le reste, c’est génial. Ce fut définitivement une bonne expérience pour moi. Cela n’a pas été aussi efficace que je l’aurais souhaité, mais je suis toujours heureux de l’avoir fait, tu vois? Si je n’étais pas revenu pour essayer de roouler en Amérique, je l’aurais toujours regretté. Je suis heureux d’être venu essayer et on ne sait jamais ce qui peut arriver dans l’avenir. Globalement, ce fut une bonne expérience ici en Amérique. Malheureusement j'ai déprimé quand j'ai appris que j'allait devoir manquer la majorité de l'outdoor à cause de la maladie. J'étais si enthousiaste à l'idée de rouler en cross. J'étais tellement excitée et prête à rouler. Je m'entraînais et je voulais gagner. En ce qui concerne l’atmosphère et ce genre de choses avec l'outdoor aux USA, j’ai vraiment apprécié. Les pistes étaient vraiment bien. C’est vraiment différent du championnat du monde.