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Colt Nichols "Je pense que les favoris habituels seront au sommet"

Colt Nichols s'est classé troisième de la Côte Ouest lors de la saison 2019 250SX. Originaire de Muskogee, Oklahoma, Colt a attaqué la pré-saison avec un état d'esprit positif, mais une chute à l'entraînement survenu à Pala Raceway fin octobre s'est traduit par un énorme revers. Hélas, le pilote Monster Energy / Yamalube / Star Racing Yamaha a cessé de rouler depuis.

"Je m’entraînais à Pala au cours de la dernière semaine d'octobre", a expliqué Nichols. "C'était probablement ma dernière semaine de roulage en outdoor avant de sauter en supercross pour me préparer pour la saison 2020, ce n'était qu'une chute d'entraînement et cela a stoppé complètement ma préparation."

Déterminé à être un acteur majeur - et vainqueur - en 2020, Nichols a fait tout ce qui était en son pouvoir pour prendre de l'avance et revenir avec de la vitesse pour l'ouverture de la Côte Est à Tampa, en Floride, à la mi-février.

Colt, que se passe-t-il, mon ami?
Je suis allé à la salle de sport aujourd'hui pour voir le Dr Nick et travailler sur mon pied. J'ai essayé guérir cette blessure, donc ça m'a occupé. J'essaie simplement de m'occuper de mes propres affaires.

J'essaie de guérir mon épaule et mon pied aussi. J'essaie simplement de bouger et d'essayer de retrouver une forme physique. En plus de mon épaule je me suis également cassé le pied à trois endroits différents dans la même chute. Je ne pouvais même pas faire de moto ou faire quoi que ce soit pendant que je me remettais de mon épaule. Oui, nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour ne pas perdre la forme.

Je ne le pense pas de manière négative, mais quand un pilote de ton niveau est blessé, tu dois être dégoûté de voir les autres sur la piste ?
Ouais, bien sûr. Tu veux être là-bas parce que tu vois que tout le monde progresse et s’améliore et que toi tu es assis dans le canapé. C'est tout simplement naturel de ressentir cela. Tu penses évidemment que la vie est finie et que la vie est nulle, mais tout va bien, mec. Cela fait partie du processus. Tous ceux qui ont couru doivent passer par là. C’est juste un petit obstacle à franchir.


Voyant que tu peux pas rouler, as-tu été voir l'équipe et les motos afin de garder un œil dessus?
J'ai essayé de rester un peu à l'écart. J'essaie juste de travailler sur moi-même et de m'assurer que je peux faire tout ce que je peux. Mes journées sont toujours extrêmement occupées. J'essaie juste de faire tout ce que je peux et d'être aussi productif que possible pour reprendre la moto. Nous avons eu notre shooting il y a environ une semaine et c'était la première fois que je rencontrais certains gars à part les voir à la salle de sport.

Je vais faire une supposition folle ici et dire que tu seras sur l'ouverture du championnat de la Côte Est en 2020.
Oui, certainement la région de l'Est. C’est ce que nous voulons faire, mais il est encore assez tôt pour le dire avec les blessures. Nous sommes encore dans le processus de rétablissement en ce moment avec l'épaule pour nous assurer que tout se passe aussi bien que possible, mais c'est le genre de blessure que vous ne pouvez vraiment pas accélérer. Mais oui, c’est l’objectif de revenir à Tampa. Vous devez avoir un objectif pour commencer et c'est mon objectif: faire la première épreuve de la région Est.

En regardant en arrière peux tu nous faire un bilan de ta saison 2019? Tu as gagné au Angel Stadium et monté à cinq reprises sur le podium pour terminer troisième de la saison. Très costaud.
Ouais, dans l'ensemble, je suis très content. J'ai fait beaucoup de progrès, je pense avoir pris la bonne direction. J'ai presque réussi à traverser toute la saison sans blessure, à l'exception des deux dernières courses outdoor que j'ai loupé. Je me suis notamment amélioré au niveau des départs.

Il y a eu pas mal de changements de pilotes et d'équipes pour 2020 en 250. Toi pas de soucis de ce côté là tu restes avec l'équipe Star Racing Yamaha.
Oui, je veux dire que ce sera ma quatrième année avec l'équipe Star Racing Yamaha et, évidemment, cela a très bien fonctionné. Jusqu'à présent, j'ai eu beaucoup de succès avec eux et j'espère qu'ils m'apprécient autant que moi j'apprécie l'équipe. C'est vraiment bien. Oui, il y a eu beaucoup de remaniements pour 2020. Beaucoup de gars ont changé d'équipe; certains gars ont quitté la catégorie; il y avait un tas de choses qui se passaient, mais j'ai l'impression que nous avons une équipe vraiment, vraiment forte ici. Nous avons tous gagné des courses l'année dernière. Trois d'entre nous ont remporté des courses de supercross et Justin Cooper a remporté des courses outdoor. Nous avons une équipe très solide et nous très certainement encore frapper fort cette année.


En ce qui concerne les pilotes 250cc, qui vois-tu être dans le coup pour le championnat SX 2020?
Honnêtement, je pense que les favoris habituels seront au sommet. Un peu la même chose que ce que nous avions l'année dernière. Dans l'Est, [Austin] Forkner était plutôt dominant avant de se blesser. Chase Sexton a vraiment bien roulé. Justin Cooper a également fait de belles courses. À l'Ouest, il y avait moi-même, Dylan Ferrandis et Shane McElrath, nous avons très bien roulé l'année dernière aussi. Je pense que ce sont ces gars que tout le monde va regarder en 2020. Il y a beaucoup de gars qui débarquent et qui peuvent vraiment faire bouger certaines choses. Ça va être intéressant et c'est toujours amusant au début d'une nouvelle saison de voir qui va faire quoi et qui va vite et tout ce genre de choses. C’est pourquoi nous le faisons tous au début de la saison, voir qui est le meilleur et voir qui sort en tête.

Comme vous en avez parlé, vous n'avez pas encore vraiment été sur la Yamaha YZ250F 2020. À l'approche de cette nouvelle saison tu as une idée de comment sera la moto pour toi?
Un petit peu. Quand j'étais sur la piste la première fois et que j'ai vu les gars rouler un peu, mec, la moto avait l'air incroyable. Ils ont pu travailler sur plusieurs points entre 2019 et 2020 pour essayer d'améliorer un peu ce que nous avions et ça me semble génial en regardant de l'extérieur. J'adorerais dire que j'ai roulé avec la moto, mais malheureusement non. L'équipe continue de progresser et de tout faire de mieux en mieux chaque année. Je suis assez excité de revenir et de voir ce que nous allons faire.

Hé, comment va ton meilleur pote, Justin Bogle? Tu as parlé avec lui?
Oh oui. J'ai beaucoup parlé avec lui et il va vraiment très bien. Il a eu une solide pré-saison et il a pu en quelque sorte soigner ses problèmes avec Epstein-Barr qu'il avait en cours. Il a eu une bonne année et une solide pré-saison. Il fait partie de la même équipe pour 2020 et je pense que l'équipe de Rocky Mountain lui convient très bien et il semble qu'ils travaillent vraiment très bien ensemble. Je pense que Justin va surprendre beaucoup de gens cette année en supercross. J'ai hâte de voir ce qu'il peut faire en supercross. Je pense qu'il va vraiment bien roulé.

Avant de terminer, je voulais te demander quel est le plan à long terme pour toi. Comment vois-tu l'avenir?
J'adorerais rouler dans la catégorie 450 au cours des deux prochaines années. Ce serait idéal pour moi. J'adorerais remporter un championnat dans la catégorie 250 en supercross et en outdoor. Si je pouvais obtenir cinq années solides dans la catégorie 450 pour me prouver à moi-même et à tous les autres que je peux aller gagner des courses au plus haut niveau, c'est le but ultime et c'est vraiment ce que je veux faire. Je crois en mes capacités sur la 450 et je sens que je peux vraiment bien faire dans cette catégorie, mais en temps voulu, bien sûr. Voilà ce que je veux faire. Je veux être le meilleur dans ce domaine.