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Mike Brown revient sur sa carrière de pilote professionnel

Entretien avec Mike Brown, il revient sur sa carrière en tant que pilote professionnel. Le pilote Américain a toujours fait le Yoyo entre le championnat du monde et les épreuves US.
  
MIKE, VOTRE PREMIER COUP D’ÉCLAT A ÉTÉ AVEC L'ÉQUIPE PEAK HONDA DE MITCH PAYTON EN 1992, MAIS CA S'EST TERMINÉ, POURQUOI?

Oui, c'était en 1992 lorsque j'ai signé avec Peak Honda. En 1991, j'ai bien fait ma propre affaire en tant que pilote privé. J'ai été assez bon sur tous tous les championnats nationaux cette année-là et Mitch Payton m'a parlé. Il a dit que j'avais une chance de faire partie de l'équipe si je continuais à obtenir de bons résultats. Quoi qu'il en soit, j'ai fini par obtenir un accord en Supercross uniquement avec Pro Circuit. Le reste de la saison dépendait de mes performances en indoor. Mais, j'ai fini par perdre l'accord après le championnat de supercross à cause de mes mauvais résultats. Je ne savais pas vraiment comment m'entraîner, donc c'était difficile pour moi. Je n'avais pas de piste de Supercross  dans l'Est où j'habitais. Ce n'est pas une excuse, mais je n'ai jamais eu de quoi m'entraîner et personne pour me montrer les trajectoires. Quoi qu'il en soit, j'ai perdu l'accord en 1992 et suis retourné sur la route des pilotes privés pour 1992 et 1993.


APRÈS AVOIR TENTÉ AVEC TEAM PEAK, VOUS AVEZ EN FAIT ARRÊTÉ LA COURSE ET OBTENU UN VRAI TRAVAIL? 
Oui, en 1993, j'ai obtenu un vrai travail. J'ai commencé à travailler pour le concessionnaire de motos local, Jim's Motorcycles, et j'étais là probablement pendant deux ou trois mois. Tous mes amis ont commencé le VTT, alors je me suis mis au véloJ'ai travaillé pendant quelques mois et j'avais que 250 $ par semaine, pas de quoi vivre. J'ai vu que le vélo avait amélioré ma condition physique alors j'ai fait quelques championnats nationaux en 1993. Et cela m'a amené sous le auvent de Honda of Troy pour 1994.


COMMENT AVEZ VOUS FAIT? 
En 1994, je suis revenu en force et j'ai fait du Supercross et du motocross. J'ai bien roulé cette année-là. J'ai gagné le championnat 125 Côte EST en Supercross et j'ai bien roulé sur le championnat national, ce qui m'a permis de rouler pour 1995 et 1996 avec Honda of Troy. Étonnamment, toute ma vie s'est retournée lorsque j'ai obtenu le poste chez Jim's Motorcycles et que je me suis procuré un vélo. J'ai appris un peu en pilotage, ça m'a montré que ça aidait, et je me suis entraîné à partir de là.

QU'EST-IL ARRIVÉ AVEC HONDA OF TROY? VOUS AVEZ FINI PAR DÉMÉNAGER EN EUROPE SUR LE CHAMPIONNAT DU MONDE 125. 
En 1994, 1995 et 1996, j'étais chez Honda of Troy, mais en 1996, ce fût ma dernière année sur le championnat SX 125. Pour 1997, je n'ai pas pu rouler en 250 car les équipes avaient déjà leurs pilotes. Je suis donc allé en Europe pour la saison 1997. Ensuite, le Team manager de Honda, Erik Kehoe voulait que je revienne chez Honda of Troy pour rouler sur le CR250 deux temps en Supercross en 1998 et le 125 en championnat national en outdoor. Mais je ne savais pas que Honda of Troy prévoyait de devenir Yamaha of Troy pour 1999. J'ai perdu le guidon parce que c'était une équipe de 125. Je suis donc retourné en Europe.

VOUS ÉTIEZ GRAND SUR UNE 125 MAIS NE POUVIEZ PAS FAIRE LE SAUT DANS LA CATÉGORIE 250. POURQUOI? 
Je ne sais pas. Je n'arrivais pas avec la 250. J'ai toujours souffert des bras, et c'est toujours le cas à ce jour. Quand je suis monté sur une 250, je n'ai pas pu me détendre suffisamment ou peut-être qu'il y avait simplement trop de pression. Maintenant, quand je monte sur un 250 deux temps, c'est facile par rapport aux 450. Bref, je n'arrivais pas à me sentire à l'aise. Aujourd'hui, j'adore rouler sur une 250 deux temps.

VOUS AVEZ FINI TROISIÈME DES DEUX CHAMPIONNATS DU MONDE FIM 125 1999 ET 2000. 
C'était bon pour moi d'aller là-bas. J'ai beaucoup appris. J'ai vraiment dû ajuster la façon de piloter une 125, car ces gars-là roulent différemment là-bas avec leur vitesse dans les virages. J'ai bien fait. J'ai gagné trois GP et 10 podiums en deux ans. J'étais dans une bonne équipe, mais la moto m'a peut-être un peu retardé. Mais tout ce que j'ai appris en Europe m'a aidé à revenir aux États-Unis en 2001. Être en Europe avec un entrainement différent a bien fonctionné pour moi après aux US.

EST-CE QUE LA CATÉGORIE 125 DU CHAMPIONNAT DU MONDE A LANCÉ LA BAGARRE AVEC GRANT LANGSTON? 
Oh oui! C'était un jeune qui arrivait, et je crois qu'il a remporté le championnat 125 en 2000. Nous nous sommes beaucoup battus. C'était un grand pilote, il avait de très bonnes motos et nous étions censés faire partie de l'équipe KTM en 2001. Cela ne s'est pas produit, mais nous avons poursuivi pendant quelques années dans la série AMA. Nous nous battions tout le temps. Il était un concurrent féroce et un grand compétiteur. Il est mon ami maintenant. Comme je l'ai dit, l'Europe m'a beaucoup aidé à grandir et à apprendre ce côté de la compétition.

EN PARLANT DE CONCURRENTS FÉROCES, VOUS ÉTIEZ TRÈS AGRESSIF SUR LE CIRCUIT. VRAI? 
Oui. J'ai été comme ça toute ma carrière. J'aime dire que je suis un gars sympa, et je ne ferais jamais rien pour blesser quelqu'un, mais quand je mets mon casque, je deviens super compétitif. Que je joue au basket, au karting ou au motocross, je veux gagner. Si je devais rouler demain en 450, je ne mettrais pas mon casque si je pensais terminer à la dernière place. Je l'ai toujours mis pour gagner. Parfois, je n'ai aucune chance de gagner, mais je ne pense jamais de cette façon. Même à 47 ans, j'ai toujours cette excitation du début.


PARLEZ-NOUS DES CONTROVERSES ENTRE VOUS ET GRANT LANGSTON. 
En Europe, Kurt Nicoll était le chef à l'époque, et il est parti aux États-Unis pour devenir le manager de KTM. Quand j'étais en Europe, j'avais signé une lettre d'intention de rouler pour KTM dans la série AMA. Je savais que les KTM étaient de bonnes motos en Europe mais je ne savais pas si elles allaient avoir les mêmes résultats aux US. Je connaissais Mitch Payton. J'avais déjà roulé pour Mitch. Je savais qu'il avait un excellent équipement. J'ai adoré son style de gestion d'équipe. À la dernière seconde, je l'ai contacté et j'ai rejoint l'équipe Pro Circuit Kawasaki. Je sais que ce n'était pas une bonne chose à faire, mais j'étais nerveux à l'idée d'aller chez KTM. Avec le recul, je sais maintenant que l'une ou l'autre équipe aurait été formidable. Il s'est avéré que KTM avait transformé son équipe américaine en un an et avait également une excellente équipe.

À LA FIN, VOUS AVEZ BATTU LANGSTON POUR LE TITRE NATIONAL AMA 125 EN 2001, UN CHAMPIONNAT QUI RESTE DANS L'HISTOIRE DU SPORT.
Quand vous y repensez, il y avait tous ces grands pilotes là-dedans. Les gens ne savaient pas vraiment comment nous allions rouler en Supercross. Nous avons bien roulé cette année-là, mais en motocross, nous avons fait tourner beaucoup de têtes. Je pense que la vitesse dans les virages que Langston et moi avons ramenés aux US nous a aidés à être en tête contre Pastrana, Hughes, Fonseca, Ramsey, Sheak, Wey, Schnell et Tedesco. Nous avons surpassé tous les autres avec juste la vitesse et la façon dont nous roulions sur les motos. L'Europe est totalement différent, et maintenant tout le monde voit comment ils roulent là-bas, en particulier dans la boue et le sable. Je pense que 2001 a probablement été l'une des meilleures années, je suis sûr.

N'ÉTAIT-CE PAS À L'AUBE DES QUATRE TEMPS? 
Oui. En 2003, les quatre temps ont commencé à arriver. C'était ma dernière année avec Pro Circuit, et c'était un autre accord que je n'aurais pas dû changer, mais je l'ai fait. J'aurais pu rester avec Pro Circuit Kawasaki. Leur nouveau quatre temps sortait, et je ne savais pas comment ça allait se passer. Yamaha of Troy avait déjà sorti ses quatre temps, alors je suis passé chez Yamaha of Troy. Malheureusement, je n'étais pas d'accord avec certaines choses que l'équipe faisait, et je suis retourné en Europe à partir de là. Peut-être une autre erreur folle, mais vous ne savez jamais jusqu'à ce que vous le fassiez.

YAMAHA OF TROY AVAIT PLUS DE D'EXPÉRIENCES EN 250 QUATRE TEMPS. POURQUOI L'ÉQUIPE A-T-ELLE IMPLOSÉ? 
J'avais un contrat de deux ans avec eux, mais je suis parti au cours de ma deuxième année. J'ai rompu mon contrat et je suis retourné en Europe. Ce n'était pas à cause des motos de Yamaha of Troy, c'était la gestion. Le propriétaire de l'équipe, Phil Alderton, était un gars formidable. J'adorais rouler pour lui, mais ce qu'il aimait ne faisait pas partie de moi. La descente a été assez rapide. Je suis sorti et suis parti en Europe pour une autre année. Cela n'a pas fonctionné là-bas pour moi, donc ça a été de nouveau deux mauvaises années pour moi dans ma carrière.

ENSUITE VOUS ÊTES REVENU AUX US AVEC VOTRE PROPRE EQUIPE HONDA. C'ÉTAIT UN BON COUP?
C'était en 2005. L'Europe n'a pas fonctionné. Je n'ai jamais obtenu mon argent de l'équipe pour laquelle je roulais, donc deux semaines avant l'ouverture du championnat national 250, je me suis procuré des motos et un camion et je suis allé voir Mitch pour faire préparer mes moteurs. J'ai eu une assez bonne avance de points en quittant Budds Creek, et j'ai explosé à partir de là cette année-là. Je suis passé de la victoire à l'abandon en 2005. Je pense vraiment que j'avais une bonne chance cette année-là. Puis en 2006, je suis arrivé chez Rockstar Suzuki, l'équipe Bill's Pipes, c'était une autre erreur. Je roulais bien et la Suzuki était top, mais ce n'était pas une équipe qui était prête à sortir et à gagner. Ils n'avaient aucune direction. C'étaient des gens formidables mais très peu organisés. Suzuki leur a donné tout ce dont ils avaient besoin mais ne les a jamais aidés avec un support moteur. Nous étions toujours en difficulté.

QUAND AVEZ-VOUS OFFICIELLEMENT MIS UN TERME A VOTRE CARRIÈRE? 
Je suis retourné en Europe pour 2007 et 2008 avec Honda et j'ai roulé sur les GP là-bas sur la 450. J'étais septième en 2007 et 18e en 2008 mais j'ai raté la moitié de la saison 2008. J'ai aimé la course, mais fin 2008, j'en avais déjà assez et je voulais rentrer à la maison. Lors de mon retour en avion, j'ai reçu un appel de Kurt Nicoll pour revenir et courir pour KTM. Cela a relancé ma carrière en faisant de l'enduro pendant 10 ans presque, et je n'ai jamais vraiment arrêté. Donc, c'était beaucoup d'enduro et maintenant je suis un peu de retour en motocross. J'ai continué à faire ma formation. Même si je ne courais pas, je faisais toujours mon vélo et mon travail physique et je faisais beaucoup de moto ici et là, donc je ne me suis jamais arrêté depuis que j'ai vraiment commencé.

VOUS AVEZ ENCORE CONTINUÉ À DISPUTER BEAUCOUP DE COURSES. N'AVEZ-VOUS PAS GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE? 
Oui, et les courses WORCS étaient géniales. C'est probablement l'une des séries les plus amusantes que j'ai jamais faites. Mais c'était difficile d'apprendre. J'ai gagné quelques médailles d'or au X Game et j'ai fait les Baja 1000, 500 et 250 et j'ai gagné beaucoup de courses là-bas. En huit ou neuf ans, j'ai couvert tout sauf la course automobile, j'aimerais le faire aussi!

QUEL A ÉTÉ LE PLUS GRAND DÉFI DE VOTRE CARRIÈRE? 
Le passage du deux temps au quatre temps. J'ai roulé sur les deux temps pendant si longtemps. Les pilotes d'aujourd'hui ne le savent pas parce qu'ils n'ont jamais roulé sur le deux temps, mais en passant du deux temps au quatre temps, vous devez le faire de manière totalement différente, presque le contraire de ce que vous faites sur un deux temps. Changer à mi-chemin de ma carrière était vraiment un gros problème pour moi. Je suis sûr que beaucoup de gars plus âgés diraient la même chose.

VOS DEUX FILS, BRANDON ET COLLIN, VEULENT-ILS SUIVRE VOS PAS? 
Ils sont tous les deux de bons pilotes, mais mon fils aîné est un passionné de basket. Ce sont tous deux d'excellents petits basketteurs. Mon fils aîné a déjà quelques offres de bourses d'études pour le collège et il n'a que 16 ans. Il vit loin de chez lui pour jouer au basket-ball, en Virginie dans un lycée. Pour un gamin de 16 ans, je n'ai jamais vu quelqu'un d'aussi concentré et cela me rend fier. Le petit est identique. Il va à l'école pour jouer au basket, et ils sont comme moi avec la moto. Ils sont agressifs et ils veulent gagner, et j'aime voir ça.

QUELS CONSEILS DONNERIEZ-VOUS AUX JEUNES PILOTES DE MOTOCROSS? 
Essayez autant que possible. Donnez tout ce que vous avez. Écoutez les gens et ce qu'ils vont vous dire. Beaucoup d'enfants qui arrivent ne savent pas s'entraîner. Je déteste voir tant de pilotes privés avec beaucoup de talent qui n'ont pas les outils pour réussir. Il y a des enfants très rapides dans ce monde qui n'auront jamais la chance d'être au sommet. Vous avez une fenêtre de 10 ans pour faire vos preuves. L'essentiel est l'éthique du travail et permettre aux gens de voir cela. Les gens aiment les pilotes qui travaillent et qui n'ont pas peur de travailler.
La plupart des enfants qui arrivent avec les grands camping-cars n'y arriveront jamais. Leurs pères ont de l'argent, et le gamin pense "Ai-je vraiment besoin d'être ici dans cette boue aujourd'hui?" Vous voyez ça beaucoup. J'ai grandi avec des gens riches et des gens pauvres, et les pilotes privés qui paient vont se donner à 110%. Les enfants qui obtiennent tout gratuitement ne doivent vraiment pas pousser pour obtenir un guidon d'usine parce qu'ils en ont déjà un en tant qu'amateur.
Source Motocrossactionmagazine