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5 minutes avec Arnaud Tonus "Pour le moment, je n’ai rien pour l’année prochaine"


Arnaud Tonus, 29 ans, est toujours l'un des pilotes les plus stylés du paddock MXGP. Malheureusement, pour le pilote suisse, les moments forts de sa carrière et sa grâce sur une moto ont été ponctués de blessures et de maladies qui ont forcé une tendance avec des hauts et des bas dans sa carrière.

Alors qu'il roulait pour Suzuki en tant que coéquipier MX2 de Ken Roczen, Tonus s'est cassé l'épaule et le poignet lors d'une épreuve du championnat britannique alors qu'il était sur le point d'être un challenger pour le titre en 2012. Il s'est cassé la jambe au Motocross des Nations à la fin de la saison. En 2014, en tant que leader du Team Kawasaki aux côtés du jeune Dylan Ferrandis, il a remporté son premier Grand Prix et était en lice pour le championnat jusqu'à ce qu'une chute en Allemagne lui casse l'épaule. Puis les États-Unis ont fait signe avec un passage sous le auvent de Mitch Payton à Corona.

Sa pointe de vitesse et ses capacités avaient attiré l’œil de Payton, et se sont manifestés au cours de ses deux ans de contrat, il était rapide et fluide, mais une maladie et un autre problème de poignet étaient des handicaps pour le Suisse. Le retour en Europe, dans la catégorie reine, a vu le Grand Prix de Suisse 2017 offrir un bon résumé de l'histoire de Tonus : il a remporté la première course sur une YZ450F mais est ensuite tombé en seconde manche avec une blessure comme résultat. Une nouvelle contrainte qui lui a fait manquer les quatre épreuves suivantes. «AT» est l'un des pilotes qui s'est le plus battu pour rester sur la scène MXGP, surtout lorsqu'un autre problème d'épaule l'a éloigné du championnat du monde pendant une année complète, en 2018.

Le week-end dernier, Tonus a terminé un contrat de quatre ans avec Yamaha sur le même circuit où il a décroché son premier podium MXGP en 2017. L'équipe l'avait soutenu après la misère de 2018 et l'année suivante a produit une forte résurgence, avec six trophées, dont cinq d'affilée et un meilleur résultat personnel au championnat avec une cinquième place. Tonus a ensuite basculé à nouveau en 2020 avec des commotions cérébrales, une blessure au pouce et à la cheville, ce qui signifie que le #4 a dû contourner des problèmes qui étaient à l'origine de nouvelles erreurs. Il a terminé une année 2020 mouvementée, 17e du classement MXGP avec plus d'absentéisme.

Le top cinq mondial en 2019 était un retour réussi après avoir raté la majeure partie de la saison 2018, mais il semblait que vous deviez faire face à des mini-retours tout au long de 2020. Cela a dû être une saison ennuyeuse.

Super frustrant. J'avais une blessure au pouce avant même qu'elle ne commence. Je suis revenu en forme car j'avais eu le temps de récupérer avec le confinement du COVID [-19], mais quelques semaines à peine avant le premier GP de Lettonie, je suis tombé et j'ai eu une commotion cérébrale. Ce n'était pas trop mal au début mais dix jours après, cela semblait juste empirer avec des étourdissements et une sensation bizarre sur la moto. Je ne pouvais pas me concentrer. J'ai fait une petite course en Suisse et j'avais besoin d'une pause. Donc, en Lettonie, je n'étais pas à 100% et des moments difficiles ont commencé. Je ne restais pas trop debout et je me suis battu. En Italie, je me suis fait mal à la cheville. C'était une grosse entorse. Un autre combat. Puis j'ai atterri à nouveau sur ma tête à Mantoue et une autre légère commotion cérébrale. C'était une période très difficile et j'ai en quelque sorte essayé de surmonter ces blessures et de faire de mon mieux.


Faire face à une commotion cérébrale n’est pas simple. C’est un problème notoirement imprévisible.

Ouais, tu te sens bien après, mais d'une manière ou d'une autre, tu n'es pas à 100%. Vous n’êtes pas tranchant et sur la moto vous faites des erreurs que vous ne feriez pas normalement. À ce niveau, ces erreurs peuvent avoir un impact important. Il est difficile de trouver un équilibre entre le retour et le repos. Parfois, il est préférable de laisser le cerveau récupérer et d'essayer d'être à 100%, mais il est également difficile de savoir exactement quand cela se produira et quand le potentiel sera là. Tout dépend de ce que vous ressentez. J'ai essayé de faire des choses comme des entraînements cérébraux pour activer la récupération, mais lorsque vous avez eu plusieurs chocs, c'est plus difficile.


Il y a quelques pilotes comme vous en Grand Prix qui ont maîtrisé la capacité d'être blessé et de se relever. Comment tu fais ça?

[Rires] Je n'en ai aucune idée! J'ai l'impression de suivre la vie d'une manière ou d'une autre. Je n’ai pas l’impression de créer de la motivation. J'accomplis simplement tout ce qui est devant moi; prendre les moments difficiles comme une chance de grandir. Je ne dirais jamais que c'est facile, je lutte comme tout le monde. C’est à peu près l’histoire de ma carrière: rebondir après des moments difficiles. Je pense qu'il y a de petits moments en cours de route qui vous encouragent ou vous rappellent que vous avez le potentiel, comme avoir un bon feeling sur la moto. Celles-ci vous font avancer. Comme toute chose dans la vie, c'est aussi la façon dont vous regardez les choses. Si vous pouvez voir les aspects positifs, il est utile de continuer à avancer. J'ai cependant lutté dur. La plupart du temps, j'étais dans une situation difficile mentalement. D'une certaine manière, cela m'a aussi fait découvrir un autre aspect de notre sport qui est le côté mental. J'ai découvert plus sur moi-même et je suis allé de plus en plus loin. Je suis vraiment passionné par la méditation et l’exploration de l’aspect intérieur de nous-mêmes. Il y a beaucoup de joie à l'intérieur. Notre nature, en tant qu'humains, est d'être assez joyeux, donc si vous pouvez prendre cet aspect, cela devient plus facile. Les situations difficiles peuvent alors être gérées comme si vous étiez un enfant, comme si c'était un jeu, car tout est plus léger en général.


L'épisode Pro Circuit aux États-Unis était l'un de ces chapitres exaspérants du potentiel jamais réalisé. C'était il y a plus de cinq ans maintenant. À quel point êtes-vous différent maintenant et tout ce qui s'est passé depuis? Y a-t-il des regrets?

C'est drôle parce que quand vous regardez en arrière, vous pensez toujours que les choses pourraient être mieux ou différente, et parfois je me rappelle exactement ce que je ressentais au moment où j'avais des problèmes: ça aide de savoir que j'ai fait de mon mieux dans ces moments . Bien sûr, en regardant en arrière avec plus d'expérience, vous changeriez beaucoup de choses - c'est un peu normal - mais c'est aussi assez douloureux de regarder la vie de cette façon! Je pourrais probablement appliquer la pensée «j'aurais dû faire ça» à une grande partie de ma carrière! Ça c'est sûr. Même aujourd'hui, il y a des moments de réflexion, mais à l'époque j'ai le sentiment d'avoir fait ce que j'ai pu.


Vous avez beaucoup roulé avec et contre Dylan Ferrandis en MX2. Son succès en compétition AMA vous surprend-il?

C’est incroyable et super impressionnant ce qu’il fait. Je ne peux que le respecter et être très heureux pour lui. Il s'est mis au travail et nous pouvons voir sa progression au fil des années. C’était phénoménal, en fait.


Quelques pilotes décident de mettre fin à leur carrière en GP en 2020. Le chapitre Yamaha est terminé pour vous mais vous ne semblez pas encore prêt à terminer le MXGP… que se passe-t-il ensuite?

Je sens que j'ai encore quelque chose à donner. C'est dur de finir après une saison comme ça aussi, tu sais? La situation dans le sport - et en général - avec le COVID, c'est difficile de trouver des budgets pour les équipes et ainsi de suite. C'est sûr que je veux continuer même si il n’y a pas grand-chose de disponible, je ne sais pas ce que je vais faire. Pour le moment, je n’ai rien pour l’année prochaine. Nous allons voir ce qui se passe. Je ne penserai pas trop à l’avance. Je pense que la situation virale pousse de plus en plus de gens à vivre le moment présent parce que nous ne savons pas ce qui va se passer et même comment sera le calendrier GP.


Cette incertitude est très inhabituelle pour un pilote et un championnat.

Pas vraiment pour moi! J'ai tellement dû me protéger avec ce que j'ai déjà vécu! Je vis le moment autant que je peux, j'essaie d'être aussi heureux que possible et de profiter de la vie.


Vous n'êtes pas le genre de personne qui est motivée pour prouver que les gens ont tort, mais il faudra le faire d'une manière ou d'une autre en 2021 et montrer que vous êtes toujours un des meilleurs pilotes du MXGP.

Ce ne sera pas le cas. Si j'étais le genre de gars qui se concentre sur ce que les gens pensent, je ne pourrais pas vivre une vie heureuse. Ce que les gens pensent de ma carrière dépend d'eux parce que je sais ce que je traverse et ce que je ressens. Je dois juste être honnête avec moi-même. Je ne regarde pas les autres, seulement moi et ce que je fais. Je sais que si je suis à nouveau sur le podium, je serai super content mais je ne vais pas m'inquiéter et me dire "Vous avez dit que j'étais ceci ou cela" parce que cela donne du pouvoir aux critiques. Il est toujours facile de juger de l’extérieur, mais lorsque vous le vivez, c’est une autre histoire.