PUB

American Motocross pleure le décès de Ralph Huffman de Washougal


C'est le cœur lourd que MX Sports Pro Racing, le championnat Lucas Oil Pro Motocross et le motocross américain dans son ensemble pleurent la perte du patriarche de Washougal MX Park, Ralph Huffman. Légende du sport dans le nord-ouest du Pacifique, Huffman est décédé le lundi 22 mars à l'âge de 83 ans.

 «La scène de motocross du nord-ouest du Pacifique, qui est parmi les plus passionnés du pays, ne porterait tout simplement pas la proéminence qu'elle a sans l'influence de Ralph Huffman», a déclaré Davey Coombs, vice-président de MX Sports Pro Racing. «Sa passion et sa vision unique ont rajeuni le Washougal National et ont fait du pittoresque Washougal MX Park une destination pour tout fan de motocross. Plus important encore, par son amour du sport, il a favorisé une communauté de passionnés qui est plus grande et plus forte que jamais.»

 Originaire de Roseburg, dans l’Oregon, les liens de Huffman avec le motocross remontent aux années 1970, au début de l’enfance du sport aux États-Unis, ce qui l’a finalement relié à Washougal MX Park au début des années 1980. Il a d'abord cherché à aider la piste à quelque titre que ce soit, mais sa passion et son engagement sans faille lui ont rapidement permis de faire partie intégrante de l'équipe, notamment pour le Washougal National annuel. À la fin des années 80, Huffman avait acquis les droits de location de la propriété, ce qui est devenu un tournant dans l’histoire de la piste et de l’événement.

 Après que l'American Motorcyclist Association ait choisi de renoncer à une visite à Washougal en 1987, Huffman a consacré tout son temps, ses efforts et ses ressources à la modernisation de l'installation. Il était déterminé non seulement à ramener le championnat à Washougal, mais aussi à faire de l’événement une pierre angulaire du championnat de motocross le plus prestigieux au monde. Le retour du Washougal National en 1988 a été un succès et l'événement est maintenant l'une des vitrines du sport chaque année grâce à ses paysages impeccables, sa disposition vraiment unique et stimulante et son public unique en son genre. Les Huffman ont acquis la propriété de la piste dans les années 1990 et Ralph, sa femme Carolyn et son fils Ryan ont dirigé les opérations depuis lors.

Alors que le Washougal National est le joyau de la couronne des événements de sport automobile dans le nord-ouest du Pacifique, c'est la scène du motocross amateur en plein essor qui a vraiment contribué à promouvoir l'héritage de Washougal MX Park et représente les quatre décennies de dévouement de la famille Huffman. Pour les passionnés de motocross de toute la région, Washougal est une terre sacrée. C'est un symbole de tout ce qu'ils aiment dans le sport. Le week-end tout au long de l'année, les coureurs viendront par centaines pour installer le camp et profiter de l'occasion pour sprinter jusqu'à Horsepower Hill et se faufiler dans et hors des arbres qui entourent la piste. C’est l’une des expériences les plus uniques et les plus captivantes que le sport a à offrir, et rien de tout cela ne serait possible sans la volonté de Ralph Huffman de faire de son rêve une réalité il y a toutes ces années.

«Ralph a été coupé du même tissu que mon père, Dave Coombs, Sr., Gene Ritchie chez RedBud et Ward Robinson chez Unadilla», a ajouté Coombs. «Ils partageaient chacun un amour pour le sport qui était si fort qu'il est devenu plus grand qu'eux. Cela les a poussés à rêver en grand et à créer un environnement où l'amour mutuel du motocross pouvait être célébré par tous. Ils voulaient créer quelque chose dont leurs communautés seraient fières, que les passionnés de motocross chercheraient à parcourir et que le monde reconnaîtrait comme le summum du sport. Ce n’est pas une surprise que cette passion commune ait été transmise aux générations futures et soit devenue l’entreprise familiale pour nous tous. Ralph Huffman nous manquera énormément, mais son impact sur le sport ne sera jamais oublié.»

Huffman laisse dans le deuil sa femme, Carolyn, neuf enfants et plus de 30 petits-enfants et arrière-petits-enfants.

Avec le décès de Huffman, le Washougal National 2021 aura une signification supplémentaire pour célébrer son héritage. L'événement aura lieu le samedi 24 juillet.