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Antonio Cairoli "Le championnat est encore possible mais c'est vraiment difficile"


Six manches du MXGP 2021 en seulement quatre semaines laisse le nonuple champion du monde, Tony Cairoli, avec un défi difficile dans sa tentative d'une dixième couronne avant que le pilote de 36 ans mette fin à sa carrière.

Le pilote Red Bull KTM a chuté lors des essais pour le Grand Prix de Sardaigne – la dixième manche il y a seulement trois semaines – l'Italien a été victime de douleurs sur le côté gauche de son corps.

Cairoli a pu courir le week-end suivant à Mantoue et aider l'Italie à remporter le succès du Motocross des Nations, mais les efforts de l'événement sont revenus le hanter au Grand Prix d'Allemagne une semaine plus tard, se classant 7e. En France dimanche dernier, il a frôlé son sixième podium de la saison – il était 5e au général – mais était toujours déçu par le manque de forme physique dans la deuxième manche.

Le Sicilien n'a pas pu piloter la KTM 450 SX-F entre les courses ou même terminer des séances d'entraînement physique. "Beaucoup d'analgésiques pendant la semaine et d'anti-inflammatoires aussi", dit-il. "C’est une situation difficile, mais je ne veux pas abandonner. Je veux finir la saison en force."

Cairoli a raté les deux courses en Sardaigne et avec la victoire de Gajser et Jeffrey Herlings, ainsi que Romain Febvre et Jorge Prado remportant des victoires en manche, il a glissé à la 5e place du classement et à 73 points de son coéquipier KTM. Le plus gros problème du vétéran est la fréquence rapide des dates MXGP restantes, cinq des six se déroulant en Italie.

"J'ai essayé de guérir aussi vite que possible parce que je sais que ce sera fou avec les courses", a déclaré Cairoli en exclusivité. "Nous essayons de faire de notre mieux, mais l'étirement que j'ai avec les muscles autour des côtes ne s'améliore pas vraiment parce que je roule. Si j'avais deux semaines de repos, tout irait bien, mais maintenant j'empêche ma blessure de guérir, et cela prend plus de temps. Après l'Espagne, j'espère être meilleur et essayer de monter sur le podium à chaque course. C'est le seul objectif. Le championnat est encore possible avec les chiffres mais c'est vraiment difficile avec ces gars-là devant. Si c'était un gars alors tout peut arriver mais quatre ?! C'est assez difficile. Tout ce que nous pouvons faire, c'est essayer tout ce que nous pouvons et voir."

Après dix-huit ans de course en Grand Prix, Cairoli – lorsqu'il est en pleine forme – n'a raté qu'une seule fois le top 3 d'un championnat du monde.