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Dossier : Tout savoir sur le MXGP de Garda 2021 !


Oui, le Championnat du Monde FIM de Motocross (MXGP) continue d'être un spectacle captivant avec au moins cinq pilotes en jeu pour la victoire et les trois premiers protagonistes du titre sont toujours divisés par trois points après 32 courses et avec seulement quatre GP à disputer. Le dernier Grand Prix du triple GP à Arco di Trento, cependant, a été un jour bleu.

La première victoire en Grand Prix de Jeremy Seewer avec un 1-2 et celle de l'équipe Monster Energy Yamaha chèrement assemblée en 2021 s'est accompagnée d'un mélange de joie et de soulagement. Les problèmes de santé et d'endurance de Seewer l'avaient en grande partie éliminé du combat pour le titre cette saison, mais ses débuts et sa forme en Italie laissaient présager ce qui aurait pu être. Le Suisse a même pu s'écraser (« je suis tombé comme un arbre ») dans la première manche et gagner quand même, tel était son écart. Romain Febvre de Monster Energy Kawasaki et Jeffrey Herlings de Red Bull KTM ont terminé deuxième et troisième.

La deuxième manche de Seewer derrière Tim Gajser du Team HRC a remporté le classement général. Gajser, l'actuel champion du monde, avait vraiment besoin de cette victoire en course, son premier succès en manche après cinq Grands Prix sur le chemin de la deuxième place au classement général. La victoire de Seewer a eu lieu moins d'une heure après que l'équipe MX2 de Yamaha ait couvert une partie de la grille de départ en ruban d'or célébrant la victoire de Maxime Renaux, champion du monde: le pilote de 21 ans est devenu le quatrième champion du monde Français en MX2 au cours des 11 dernières années et le premier pour la marque japonaise depuis Tony Cairoli en 2007. Renaux a marqué l'exploit avec style (2-1), sa cinquième victoire au général et son 12e podium de l'année. Il a pu remporter la couronne d'une compétition qu'il a menée depuis la quatrième manche. Tom Vialle, n°1 de Red Bull KTM, roulait avec une cheville douloureuse après sa chute de mercredi, mais était impuissant à arrêter l'impressionnant Renaux lors de la deuxième manche. Entre Vialle et Renaux, il y a peu d'amitié, mais le geste de Vialle de laisser tomber la KTM au-delà de la ligne d'arrivée et de féliciter son compatriote et de célébrer avec l'équipe était une touche de classe.

"Nous y sommes parvenus", a souri Renaux, un pilote dont la carrière a été mise en doute à un moment donné en raison d'une grave blessure à l'épaule et de lésions nerveuses. "Une grande réussite et nous avons beaucoup travaillé pour cela ces dernières années. Je suis tellement heureux d'avoir obtenu mon premier titre mondial avec une course et une victoire en GP. Cela signifie beaucoup. Je n'oublierai jamais ce jour. J'étais libre dans cette deuxième manche, libre mentalement d'aller chercher cette victoire. Cela l'a rendu encore plus spécial. La pression est maintenant partie."

MX2 Classement du championnat du monde - 2021

RiderPoints
1Maxime Renaux Maxime RenauxFrance642
2Tom Vialle Tom VialleFrance532
3Jago Geerts Jago GeertsBelgium516
4Mattia Guadagnini Mattia GuadagniniItaly487
5Jed Beaton Jed BeatonAustralia477

L'exploit de Renaux devrait ouvrir la porte directement au MXGP et à la troisième place chez Monster Energy Yamaha. Watson, la recrue britannique sur 450, était de nouveau décemment rapide en Italie pour un autre résultat dans le top dix, mais Renaux pourrait se diriger vers son guidon YZ450F aux côtés de ses coéquipiers Seewer et Glenn Coldenhoff l'année prochaine.

"C'est une grande question, et je peux y penser maintenant parce que mon objectif est atteint", a déclaré Renaux à propos de la spéculation MXGP. "Si je n'avais pas remporté le titre, c'est sûr à 100 %, je serais resté en MX2, mais maintenant nous devons discuter avec Yamaha et l'équipe et prendre une décision rapidement. Rien n'est sûr."

Le premier mandat de Renaux avec l'équipe Factory a été tout simplement impressionnant, même si l'athlète a dû se battre. loin des critiques. Il a mené les points la majeure partie de l'année, mais en l'absence de Vialle. Après avoir remporté le Grand Prix d'Espagne il y a deux semaines, il a été poussé à faire un geste de « chut » lorsqu'il a franchi la ligne d'arrivée. C'était en réponse au fait que Vialle était complètement revenu de blessure pour remporter quatre des cinq manches précédentes avant le déplacement à Madrid et aussi probablement parce que l'homme de KTM avait choisi de représenter l'équipe de France au Motocross des Nations tandis que Renaux avait choisi de sauvegarder son potentiel titre.

"C'est sûr qu'il y a une certaine rivalité entre les coureurs et que le champion du monde de l'an dernier s'est blessé", nous a-t-il déclaré à ce sujet. "J'aurais adoré gagner des courses et être en tête du championnat avec lui [Vialle] mais cela fait partie de la course. J'ai l'impression d'avoir fait le travail. Obtenir cette victoire en Espagne après ce que j'avais vu sur les réseaux sociaux – c'était un peu grossier, je dirais – je pense que cela a fermé la bouche de beaucoup de personnes. Si je n'avais pas eu ces commentaires, alors peut-être que je n'aurais pas poussé pour cette victoire parce que j'avais le contrôle du championnat et que je n'avais pas besoin d'aller chercher cet avantage. J'avais besoin de me prouver à moi-même et à tout le monde que quand je veux gagner, je peux. Bien sûr, les départs sont si importants, surtout dans un endroit comme Arco, et ceux-ci n'ont pas fonctionné pour moi le week-end dernier. Revenir sur cette piste n'est pas facile."


Retour à ce combat pour le titre en MXGP. 


La tension était palpable autour de la voie des stands et de la grille de départ pour la 16e épreuve en 2021. Le Grand Prix de Garda a organisé les deux premières courses des six dernières cette saison et avec trois coureurs - Herlings, Febvre et Gajser respectivement - au centre. C'est un scénario de rêve pour les amateurs de motocross : les résultats sont presque impossibles à prédire, même lorsque le MXGP court sur la même piste trois fois en sept jours.

Herlings a gagné dimanche mais DNF mercredi. Tony Cairoli est passé de la 28e place dimanche à la première mercredi. Febvre avait remporté l'une des quatre courses, Gajser a terminé sur les trois podiums. Il y avait une attente avide de la tournure que prendrait l'histoire du championnat 2021, et c'était encore une fois imprévisible. Les deux chutes de Herlings dans la deuxième manche ont été provoquées par de simples erreurs. Son 3-4 l'a vu passer de la première à la troisième place du championnat et Gasjer, grâce à sa performance de ce week-end, est passé de la troisième à la deuxième place. Pendant ce temps, Febvre est devenu le premier pilote à attacher la plaque rouge à l'avant d'une KX450F en MXGP, et le premier leader Kawasaki 450 depuis 2014 (lorsque la catégorie s'appelait MX1). Febvre est resté dans le combat toute l'année, et bien qu'il ait commis ses propres erreurs, notamment un accident tard dans la première manche ici, il a réussi à minimiser les dégâts.


On a demandé à Herlings si ses deux accidents dans la manche étaient dus à la pression de l'environnement.

"Non, ce n'est pas le cas", a-t-il dit. "Ce que j'ai fait était purement stupide, et je ne sais pas comment c'est arrivé. Je ne fais pas de plans. Mercredi, mon avance au championnat de 24 points est tombée à -1. Trois points maintenant, ce n'est fondamentalement rien et c'est sûr que Mantova me conviendra beaucoup mieux."

Le fait que Herlings ait terminé quatrième lors de la deuxième course est dû à la décence de son coéquipier Cairoli qui est passé dans le dernier tour pour ce qui était également son dernier MXGP à Arco. KTM n'avait émis aucun ordre d'équipe, donc l'évaluation de la situation par Cairoli fait honneur à son expérience et à son professionnalisme et a été reconnue par Herlings. Le principal espoir de titre de KTM a également félicité Jorge Prado (avec un mal de dos), pour avoir donné au #84 beaucoup d'espace pour se déplacer.

"Ce qu'il a fait, je ne sais pas si j'aurais pu le faire", a déclaré le Néerlandais à propos du geste de Cairoli. "Seuls les plus grands et les plus grands champions feraient cela. Pour moi, il a non seulement montré sa loyauté envers KTM mais m'a beaucoup aidé car ce sont deux points très importants pour moi. Seul un vrai pilote d'équipe ferait ça. Jorge aussi; J'ai dû le dépasser trois fois dans cette deuxième manche. C'était un vrai travail d'équipe et je ne pourrai jamais assez les remercier."

Il était dommage que certains des plus écervelés de la base de « fans » numériques aient décidé d'envoyer des commentaires menaçants à Cairoli sur ses réseaux sociaux ce soir-là (certains se demandent pourquoi les sportifs et les personnalités publiques veulent prendre leurs distances avec le média).

Le jeu d'équipe de KTM a mis en évidence la situation difficile pour Gajser et Febvre. Le pilote Honda court encore une fois seul avec Mitch Evans absent depuis l'année dernière en raison de complications avec sa blessure au poignet. Gajser a eu une expérience récente similaire avec le pied cassé de Brian Bogers. Kawasaki a également perdu Ivo Monticelli en raison d'une blessure, mais l'Italien n'a de toute façon guère troublé les leaders. Au moins, la paire peut désormais compter sur les Yamaha pour entrer dans la mêlée car Cairoli et Prado aideront sans aucun doute Herlings à garantir que le titre revienne à Mattighofen après deux ans au Japon. "C'est comme ça. Ils ont une bonne équipe avec trois meilleurs coureurs : nous n'avons pas ça", a haussé Gajser. "Moi et Romain sommes seuls. Nous ne pouvons que donner le meilleur de nous-mêmes." Il y avait des rumeurs selon lesquelles Ruben Fernandez, star de 114 Motorsports MX2, pourrait se voir confier la CRF450R d'usine pour essayer d'aider Gajser lors des deux dernières manches. Le grand Espagnol a terminé troisième de la catégorie 250 dimanche pour son troisième podium consécutif à Arco.

"Bien sûr, quand il y a les garçons de chez KTM, nous devons nous occuper de ce qu'ils font", a prévenu Febvre. Red Bull KTM a sans doute l'équipe la meilleure et la plus décorée du MXGP qui se scindera pour 2022, mais pour l'instant, l'investissement porte ses fruits. "Je préférerais être sur une KTM en ce moment parce que Jorge est le maître des départs et Tony est aussi si rapide", a jugé Herlings. "Les gars de Honda et de Kawa sont fondamentalement seuls. Dans la deuxième manche, Tony égalait ma vitesse et il aurait pu m'attaquer, mais c'était comme s'il était mon ailier. Il s'assurait que personne ne puisse me contourner ; pour ce qu'il a fait… il est le meilleur de tous les temps."


-Les essais libres étaient à peine nécessaires pour le troisième et dernier Grand Prix de Pietramurata. Le parcours compact à l'ombre des montagnes des Dolomites comportait peu de modifications. La seule différence pour dimanche par rapport à mercredi était un terrain légèrement plus doux et plus bosselé grâce au seul épisode de pluie cette semaine-là, samedi soir. Les coureurs s'étaient plaints d'un sol glissant et de bosses quatre jours auparavant et cette fois-ci, c'était plus technique ; un fait soutenu par le tour le plus rapide de Seewer lors des essais chronométrés. Le Suisse a été le deuxième plus rapide mais avec un chrono de trois secondes plus lent que sa pole position à Trentino 1. Le MXGP descendra un peu plus au sud cette semaine pour le dernier double GP (dimanche-mercredi) à Mantoue et le sable peu profond qui a accueilli le 74e Monster. Energy FIM Motocross of Nations fin septembre.

Le joker canadien Dylan Wright a continué de susciter l'intérêt pour le MXGP. On n'attendait pas beaucoup de l'arrivée du double champion canadien sur l'un des circuits les plus restreints du MXGP, mais il a terminé 15e au classement général mercredi et était encore plus présent dimanche. "La piste n'est pas quelque chose à laquelle je suis vraiment habitué… mais la vue est superbe et la région est incroyable! Je suis progressivement devenu plus à l'aise et les résultats se sont améliorés au fur et à mesure que j'ai commencé à trouver plus de réglages sur la moto qui fonctionnent mieux ici en Europe. Tout est différent : les pistes, les pilotes et tout ce qui vient de chez nous ne fonctionne pas ici." Wright aura au moins connaissance de la prochaine piste à Mantoue après avoir disputé le motocross des nations. "C'est aussi un peu plus ce à quoi je suis habitué depuis chez moi", a-t-il déclaré. "Je roule beaucoup sur des circuits sablonneux avec une base dure. Je l'attends avec impatience. J'ai juste besoin de meilleurs départs pour voir si je peux me battre avec les cadors."

Wright sera de nouveau sur le sol canadien en 2022, mais son premier aperçu du MXGP a aiguisé son appétit. "Je l'envisagerais", a-t-il répondu lorsqu'on lui a posé des questions sur un déménagement en Grand Prix. "Je suis toujours sous contrat au Canada l'année prochaine, ce serait donc quelque chose dont il faudrait parler avant même que nous puissions penser à un changement. Il faudrait qu'il y ait des pièces mobiles pour que cela se produise. À l'avenir, c'est quelque chose que j'aimerais faire et qui m'intéresse. C'était un rêve pour moi quand j'étais enfant de venir rouler en Grand Prix alors maintenant je l'ai fait, j'espère avoir prouvé que ma vitesse est là pour me battre avec les gars, alors nous verrons si le téléphone sonne."


- Rene Hofer de Red Bull KTM a remporté la première course MX2 pour sa deuxième victoire consécutive. Hofer a balayé la course comme si c'était un exercice d'entraînement. Son exubérance lui a coûté cher dans le premier tour de la deuxième manche avec une chute sur les pierres d'Arco, mais sa compétitivité a été au rendez-vous dans la remontée de la 18e à la 8e place et s'est assuré de la quatrième place au général. "Vous roulez simplement plus librement", a déclaré le rookie de 19 ans. "J'ai mené mes premiers tours cette année en Turquie et je suis devenu trop raide, des douleurs aux bras et j'ai reculé. Diriger est devenu de plus en plus naturel. Je me sens plus à l'aise sur la moto, et cela va de pair avec ma confiance qui grandit beaucoup.

-Outre le sujet du championnat et son déroulement, les autres sujets de conversation dans le paddock concernaient les changements d'équipe restants pour 2022 ainsi que le calendrier provisoire pour l'année prochaine qui aurait dû être publié au cours du week-end mais a été à la place retenu pendant une autre semaine afin que les dates et les lieux puissent être davantage cimentés. Yamaha et Kawasaki doivent encore confirmer leurs troisième et deuxième guidons respectivement aux côtés de Jeremy Seewer et Glenn Coldenhoff en bleu et de Romain Febvre en vert, peut-être au cas où Jorge Prado arriverait soudainement et de manière surprenante sur le marché. Il y a un groupe de pilotes qui attendent d'entendre les chances de ces places avant que le petit collectif d'équipes satellites ou privées ne puisse alors commencer à confirmer leurs sélections. La finale mi-novembre du MXGP signifie que les tests et la préparation hivernale seront serrés. La possibilité pour les équipes de se réapprovisionner (ou de changer de marque) et de se préparer à tout événement potentiel de pré-saison en février signifiera une période de Noël active pour beaucoup.

La haute direction du HRC était présente en Italie ainsi qu'au récent Grand Prix d'Espagne et aurait déclaré son désir de voir deux CRF450R en piste. Cela signifie qu'un troisième pilote potentiel doit faire partie de la stratégie et il y a même des points d'interrogation sur la stabilité du poignet d'Evans, le malheureux Australien manquant toute la saison 2021 en raison de sa blessure. Cela pourrait impliquer une promotion 2022 pour Fernandez de 114 Motorsports (qui est gérée grâce au soutien de Honda Motor Europe), en particulier s'il impressionne lors de la prétendue sortie de Mantoue. HRC se lancera dans un test de dix jours après le Grand Prix final à Mantoue, donc pour eux, comme pour plusieurs autres constructeurs, le besoin de décisions et de confirmations de contrat rapides est urgent.

Bien qu'il ne soit pas complètement défini, le MXGP 2022 ressemble beaucoup à un calendrier normal. Cela signifie 20 dates, des voyages à l'étranger comme Oman, l'Argentine, l'Indonésie (ainsi que des rumeurs entourant la Chine et le Brésil), des formats de Grand Prix de deux jours et un calendrier qui commence fin février et se termine deux semaines avant le 75e Motocross. des Nations à RedBud fin septembre. La pandémie s'estompant en gravité mais toujours très active, de nombreux préparatifs de voyage dépendent toujours des politiques frontalières internationales et des règles relatives aux événements publics dans chaque pays.