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Romain Febvre "C'est sûr que ça n'a pas été mon meilleur hiver"


L'équipe Kawasaki Racing Team participera à nouveau au Championnat du Monde FIM de Motocross avec une solide équipe dans la première catégorie MXGP; la série 2022 commence les 19 et 20 février à Matterley Basin (Royaume-Uni).

2021 a été une fin de saison épique alors que trois pilotes se sont battus jusqu'à la dernière manche pour le titre et avec la médaille d'argent, dirigée par la plus mince des marges, Romain Febvre a donné à Kawasaki son meilleur résultat en MXGP. Le Français sera à nouveau à la tête du KRT après avoir signé un nouveau contrat de deux ans directement avec l'usine japonaise qui sera désormais encore plus impliquée dans le nouveau projet au fur et à mesure que passeront les rênes du Kawasaki Racing Team à la légende de la Formule 1 Kimi Raikkonen et à l'ancien vainqueur du GP de motocross Antti Pyrhonen. Tous deux sont impliqués dans le sport depuis de nombreuses années et célèbrent cette année leur dixième anniversaire en MXGP. En fait, leur première saison ensemble était sur des machines Kawasaki privées, et ils sont maintenant de retour en vert pour diriger l'assaut de l'équipe Factory Kawasaki Racing avec le soutien total de KMC Japan et KME. L'Anglais Ben Watson, partenaire d'entraînement de longue date de Romain Febvre, entamera sa deuxième saison dans la catégorie MXGP après une solide année d'apprentissage en 2021; le jeune talent britannique est prêt à entrer dans les courses de pré-saison ce week-end sur l'île de Sardaigne et une semaine plus tard en France.

 Steve Guttridge (Race Planning Manager - Kawasaki Motors Europe - KME): "En octobre 2021, une nouvelle société et entité juridique connue sous le nom de Kawasaki Motors Ltd - KMC a été créée au Japon pour se concentrer plus directement sur l'activité de moto Kawasaki qui comprend nos projets d'équipe. La nouvelle société et la direction seront stratégiquement impliquées dans l'utilisation de l'activité de course MXGP de l'équipe de course Kawasaki, ainsi que de leur propre recherche et développement à l'intérieur de l'arène MXGP plus directement que par le passé pour intégrer les innovations dans les futurs modèles de production KX pour notre clientèle mondiale à utiliser dans leurs propres efforts de course. Le Kawasaki Racing Team MXGP a un rôle énorme et complexe à remplir ; nous pensons que l'équipe continuera à nous aider à faire de grands progrès vers notre objectif ultime de devenir champion du monde MXGP. "

 Kimi Räikkönen (Team principal - KRT MXGP) "Ce n'est un secret pour personne que, pour moi, l'une de mes grandes passions dans la vie depuis de nombreuses années a été le motocross, mais cette équipe n'est pas ce que vous pourriez appeler un passe-temps; c'est très sérieux, très concentré et nous aspirons à être le meilleur possible. Maintenant que j'ai pris ma retraite de la course, je pourrai consacrer plus de temps à ce projet ; non pas sur les problèmes quotidiens, mais plutôt d'un point de vue stratégique en utilisant mon expérience du fonctionnement des équipes et de ce qui crée le succès sur la scène mondiale. Tout le monde, moi y compris, est ravi que Kawasaki nous ait choisis pour faire partie de l'équipe Factory. Je sais que les chances de succès sont toujours plus grandes avec le soutien direct de l'usine, donc cela se traduit par une grande opportunité pour nous en tant que nouvelle équipe Kawasaki Racing en MXGP."

 Antti Pyrhonen (Team manager - KRT MXGP) "Depuis que j'ai rejoint l'équipe de Kimi il y a dix ans, nous n'avons jamais cessé de travailler dur pour obtenir les meilleurs résultats dans la catégorie MXGP et, après avoir obtenu de bons résultats avec de nombreuses victoires et podiums, nous ont l'opportunité de travailler en étroite collaboration avec une usine prestigieuse. Nous travaillons sur ce nouveau projet depuis déjà plusieurs mois et nous sommes bien sûr ravis d'avoir cette opportunité de rejoindre Kawasaki et de diriger le Kawasaki Racing Team. La classe MXGP est le summum de notre sport et nous savons à quel point la série est compétitive, mais nous envisageons ce nouveau défi avec optimisme car nous avons deux pilotes forts et rapides pour entrer dans ce nouveau chapitre avec une usine derrière nous."

 Romain Febvre "C'est sûr que ça n'a pas été mon meilleur hiver depuis que j'ai commencé à courir. C'est toujours frustrant de se remettre d'une blessure pendant que vos rivaux travaillent sur les pistes, mais c'est comme ça; les blessures font partie de notre sport. Ma récupération se passe bien et j'ai hâte de remonter sur ma Kawasaki. Le championnat sera encore long et je ferai de mon mieux pour débuter la course le plus tôt possible. 2021 a définitivement été une excellente saison pour moi; Je me sentais tellement à l'aise sur le KX450-SR et je me suis battu pour le titre jusqu'à la toute dernière manche. Signer un contrat d'usine de deux ans avec le Japon a été bon pour ma confiance, et c'est un autre coup de pouce pour être impliqué dans le nouveau projet dès le premier jour."

Ben Watson "Il n'y a pas tellement de propositions d'usine dans la catégorie MXGP, je suis donc très fier d'avoir été sélectionné par le Kawasaki Racing Team pour ma deuxième année dans ce championnat. C'est un nouveau chapitre de ma carrière et c'est super de travailler en étroite collaboration avec Romain ; nous nous connaissons et nous apprécions car nous nous sommes entraînés ensemble dans le passé. J'ai beaucoup appris au cours de ma saison rookie et je suis confiant pour la saison à venir car j'ai vu à quel point l'équipe est forte après avoir partagé du temps ensemble pendant quelques mois déjà. C’est vraiment excitant de faire partie de ce nouveau défi."