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Jacky Martens a présenté officiellement sa structure JM Honda Racing pour 2020

A l'entame de sa 26e année de course en GP, l'équipe JM Honda Racing dirigée par Jacky Martens s'est réunie hier lors pour la présentation officielle de l'équipe. Julien Lieber, Benoit Paturel, Artem Guryev et le personnel de l'équipe ont été rejoints par les sponsors, les médias, la famille et des amis au Restaurant De Engel à Zandhoven, en Belgique.

Après un titre de champion du monde MX2 en 2019, quatre titres mondiaux MX3, plusieurs titres mondiaux EMX et juniors, l'équipe entre dans une nouvelle ère en 2020. Le prochain championnat du monde MXGP marque la transition de Jacky Martens vers le plus haut niveau du motocross mondial soutenu par Honda, le plus grand fabricant de motos au monde.

Interviewé par le commentateur de la télévision, Leon Van Gestel, le manager de l'équipe et propriétaire Jacky Martens, a fait allusion aux énormes changements en coulisse au cours des quatre derniers mois. "Ce fut une période très intense, nous avons travaillé d'arrache-pied pour construire une toute nouvelle équipe avec de nouveaux employés. Le défi était énorme, absolument le même que l'engagement dont un coureur a besoin quand il se bat pour le titre mondial, mais je suis fier de ce que nous avons déjà accompli ensemble!

Affronter les meilleurs pilotes du monde et développer une moto MXGP en très peu de temps n'est pas facile! Cependant, la Honda CRF450R 2020 est incroyable et nous savons que les bases sont plus que solides. Nous affrontons 14 pilotes d'usine, le niveau est donc incroyablement élevé. Notre première mission est de percer dans le top 10, mais Benoit Paturel et Julien Lieber ont tous les deux le potentiel de se hisser parmi les 5 premiers."

L’ancien champion du MX des Nations, Benoit Paturel, a déclaré "J’ai eu deux premières années difficiles en MXGP, donc je suis très reconnaissant d’avoir cette opportunité avec JM Honda Racing. Honnêtement, avant que cette chance ne se présente, je pensais à arrêter en tant que pilote professionnel. Ma préparation hivernale avec mon entraîneur Joël Roelants s'est très bien déroulée et nous allons dans la bonne direction. Il est difficile de revenir à la pointe de la technologie, mais c'est pour cela que tout le monde travaille, Jacky (Martens), notre coordinateur d'équipe Björn aux mécaniciens et sponsors. J'ai hâte de commencer la saison à Matterley Basin la semaine prochaine. "

Le Belge Julien Lieber s'apprête à entamer sa troisième saison MXGP. Le pilote de 25 ans a enregistré plusieurs podiums en MX2 en même temps qu'il a déjà montré qu'il avait ce qu'il faut pour aller vite dans la catégorie MXGP. "Mon adaptation à la Honda s'est très bien déroulée, en ce qui concerne la forme physique, j'avais aussi une bonne préparation. Je me bats un peu avec une vieille blessure au poignet, nous devrons donc voir comment gérer cela. Je veux continuer à construire pendant la saison pour revenir au niveau que j'avais avant et l'objectif est de me battre pour le top 5 dans la seconde moitié de la saison."

Artem Guryev dirigeait sa propre équipe en MXGP l'année dernière mais a rejoint JM Honda Racing début décembre "Je suis vraiment heureux de faire partie de l'équipe et même si nous avons commencé à travailler ensemble récemment, nous avons déjà bien progressé avec la moto et mon pilotage. Affronter les meilleurs du monde est difficile, mais j'ai hâte de montrer de quoi je suis fait et de passer une bonne saison." Le Russe de 23 ans se concentrera sur les manches européennes MXGP et le Dutch Masters of Motocross.