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Le récit de la saison 2022 de Tom Vialle et du Team KTM Factory


Les chances n'étaient pas bonnes. Red Bull KTM Factory Racing était sur le point de commencer le Championnat du Monde FIM de Motocross 2022 dos au mur. Le destin, la tragédie, le malheur et un calendrier épouvantable ont tous conspiré contre la superbe équipe Factory qui avait remporté un titre MXGP ou MX2 - les deux principales catégories du MXGP - chaque année (sauf une saison) depuis 2010. Avec une chronologie décrivant l'histoire, voici comment KTM a réussi à poursuivre sa course phénoménale en Grand Prix.


Décembre 2021: Red Bull KTM Factory Racing est plongé dans une intense période de préparation pour 2022. Le calendrier 2021 influencé par la Covid signifiait que la saison s'est terminée tard, le 10 novembre (avec la fantastique dernière course de Jeffrey Herlings, la dernière victoire du championnat MXGP en Italie ) et il y a moins de trois mois pour se reposer, s'entraîner, tester et développer la dernière génération de machines KTM 450 et 250 SX-F pour les exigences de la compétition MXGP. C'est la pré-saison la plus courte de l'histoire des championnats du monde et Red Bull KTM compte désormais trois athlètes - tous avec une expérience de victoire en Grand Prix - sur la liste.

René Hofer et l'équipe célébrant son premier podium MX2 à Teutschenthal en octobre 2021. En décembre 2021, l'équipe a été secouée par la terrible nouvelle du décès de René Hofer à la suite d'un accident de ski en Autriche.


Décembre 2021 : L'équipe, KTM, le sport automobile autrichien et la communauté internationale du motocross tout-terrain sont secoués par la nouvelle de la mort de René Hofer dans une avalanche dans son pays natal. Dans la foulée, Red Bull KTM poursuit en quelque sorte son travail pour 2022 et avec Herlings (MXGP) et Tom Vialle (MX2) comme seuls pilotes.


Janvier 2022 : Tom Vialle fait ses premiers tours avec la toute nouvelle KTM 250 SX-F. Vialle se remettait d'une blessure à la cheville; un problème physique qui a considérablement limité son entraînement et sa capacité à tester et à configurer la moto pour la nouvelle saison. Vialle fait toujours partie des favoris du championnat MX2. Il est entré chez Red Bull KTM en tant que rookie relativement inconnue en 2019 et a remporté le GP de Suède et s'est classé 4e au championnat du monde. Il a ensuite remporté la plaque d'or en tant que champion en 2020 et s'est battu jusqu'aux derniers tours pour le même prix en 2021.


Février 2022: Deux semaines avant le début du calendrier MXGP, Herlings s'écrase tard dans la séance photo officielle de 2022 en Espagne et se casse le talon gauche. La blessure, associée à d'autres problèmes au membre droit, signifie qu'il sera absent en 2022. Le Français Mathys Boisrame est brièvement enrôlé dans l'équipe pour remplacer le Néerlandais mais sortira dès la première épreuve. Pour dix-sept des dix-huit Grands Prix en 2022, Red Bull KTM n'a qu'un seul représentant en piste.

Février 2022 : L'équipe et une grande partie du paddock MXGP rendent un hommage émouvant à René Hofer lors du Grand Prix d'ouverture de la saison. La course avait été retardée d'une semaine en raison de violentes tempêtes au Royaume-Uni. Vialle démarre la saison en force avec la deuxième marche du podium à Matterley Basin.


Mars 2022 : Argentine. Vialle remporte sa première course de l'année à Neuquen et remporte également la victoire au général. Il s'agit de la première victoire pour la nouvelle KTM 250 SX-F et prouve que l'équipe se met à jour avec ses efforts pour maintenir la moto au sommet de la catégorie 250cc la plus rapide sur la scène internationale.


Avril 2022 : Italie. Le premier doublé «1-1» de Vialle mène à sa troisième victoire consécutive lui permet de prendre la plaque rouge en tant que leader du classement MX2. Le championnat se transforme déjà en une course à deux avec le rival de Vialle depuis 2020, le Belge Jago Geerts étant l'autre meneur.


Mai 2022 : Italie épreuve 7 sur 18. Vialle remporte sa première pole position de la saison à Maggiora. Il remporte une manche et termine 2e au général pour son cinquième podium consécutif alors que Geerts revient en tête du championnat.



Juin 2022 : Allemagne épreuve 11 sur 18. Un deuxième problème technique de moto provoque un DNF lorsque Vialle semblait être sur le chemin d'un nouveau triomphe après de fortes apparitions en Sardaigne, en Espagne et en France. Geerts est à nouveau à la tête de la course au titre MX2. Le duo échangerait la plaque rouge une fois de plus – lorsque Vialle s'offre la 12e manche en Indonésie – avant que Geerts ne devienne l'homme à chasser pour le reste du calendrier.


Juillet 2022 : République Tchèque. Vialle a un « jour sans» à Loket. Sa 5e position est l'une des deux seules rencontres en 2022 ou il ne monte pas sur le podium MX2.


Juillet 2022 : Belgique. Tom confirme un changement de contrat qui le verra rouler en AMA 250SX/MX pour 2023. Vialle décide de poursuivre son histoire avec la KTM 250 SX-F dans l'aile nord-américaine de Red Bull KTM. Même s'il n'a que 21 ans et qu'il aurait pu rouler deux saisons de plus en MX2, un nouveau titre l'aurait de toute façon obligé à passer dans la catégorie MXGP (une décision de la FIM interdit à tout pilote de défendre deux fois une couronne MX2). Vialle était déjà prévu pour une KTM 450 SX-F à côté de Herlings pour 2023 mais décide de poursuivre son rêve de conquérir l'AMA Supercross. Les dernières courses de la saison 2022 seront ses dernières en championnat du monde MX2. En Belgique, Vialle termine 3e. Le déficit de points de Geerts s'élève à 23 avec quatre épreuves (un maximum de 200 points) à jouer. Red Bull KTM confirme les signatures des rookies de 18 ans Andrea Adamo et Liam Everts en MX2 pour 2023.


Août 2022: Suède. Jago Geerts gagne pour la dernière fois en 2022 alors que Vialle est sur le podium à Uddevalla. Les rivaux partagent des résultats 1-2, de sorte que le différentiel de points reste à 23 avec 150 points restants. 

Finlande épreuve 16 sur 18. Vialle riposte. Le #28 remporte sa première victoire depuis l'Indonésie et fait face à la perspective d'un Grand Prix à domicile tendu à St. Jean D'Angley le week-end suivant. Il gagne à nouveau et bien que Geerts récupère la troisième marche du podium, la série se rend à la dernière épreuve en Turquie avec seulement 2 points entre eux.


Septembre 2022 : Turquie. Une fusillade incroyablement tendue entre Vialle et Geerts est décidée par seulement 4 points alors que Vialle défie la pression et les nerfs pour aller chercher le 1-1 à Afyon pour la quatrième fois en 2022. 'TV' signe une carrière de quatre ans en MX2 avec deux championnats du monde et 24 podiums en GP. Il s'agit de la quatorzième couronne MX2 de Red Bull KTM depuis la création de la catégorie à partir de l'ancienne division 125cc à deux temps en 2004. Vialle est le quatrième pilote de l'histoire de l'équipe à porter au moins deux couronnes MX2. Le nouveau seuil de performance et le concept de châssis innovant de la nouvelle gamme KTM SX sont immédiatement prouvés. L'équipe se lance dans une fête bien méritée à Afyon !